engin


engin
(an-jin) s. m.
   Adresse, industrie.
   En ce sens il ne se dit plus que proverbialement : Mieux vaut engin que force.
   Instrument.
   La porte en était basse, et semblait un guichet Qui n'avait pour serrure autre engin qu'un crochet, RÉGNIER Sat. XI.
   Un engin pour casser des noix, SCARRON Virg. v..
   Nom donné à toutes sortes de machines composées, surtout à celles qui servent à lever ou à tirer des fardeaux.
   Machine placée dans le comble d'un moulin pour monter le blé.
   Machine établie sur le chef d'une carrière pour en tirer les blocs d'ardoise.
   Engins de guerre, les machines dont on se servait avant l'emploi du canon.
   Piége.
   Un engin à prendre les rats, SCARRON Virg. v..
   De là naîtront engins à vous envelopper, LA FONT. Fabl. I, 8.
   De qui les fripons savent faire Un engin pour prendre les sots, VOLT. Roi de Prusse, 41.
   Au plur. Terme de chasse et de pêche. L'ensemble de ce qui sert à équiper un chasseur, un pêcheur.
   Engins prohibés, sorte d'instruments de chasse ou de pêche défendus, parce qu'ils détruiraient trop de gibier ou de poisson.
   Terme de marine. Petit bâtiment de guerre mal construit et mal armé.
   XIIe s.
   Par quel enzing porai vers lui aler ?, Ronc. p. 2.
   A vos engines ses donjons abatuz, ib. p. 11.
   Et quant de la besogne auront la fin oïe, Tost auront perceü l'angin de felonie, Sax. xx.
   Ne porent l'apostolie [le pape] par engin deceveir ; Il lur ad respundu cum huem de grant saveir : Tel poesté ne puet nuls chardenaus [nul cardinal] aveir, Th. le mart. 56.
   Bone est force, et engins mieux vaut ; Là vaut engins où force faut, WACE Brut, 8263.
   XIIIe s.
   Qu'il lor donroient navie [flotte] en bonne foi et sans mal engin, par laquele il pouroient bien aler en la terre de Surie, VILLEH. LIX.
   Tot cil qui sont d'engin et d'art Sont mès tuit apelé Renart, Ren. 107.
   Li morsiax qui fu en l'enging Fu de fromage de gaain ; Et li laz estoit estendus Par dessus deus paissons [pieux] fendus, ib. 18380.
   Nicete [simple] fu [Jeunesse], si ne pensoit Nul mal, ne nul engin qui soit, la Rose, 1272.
   La nuevisme vertu qui doit estre en cheli [celui] qui s'entremet de haillie, si est que il ait en li soutil engieng et hastif de bien esploitier, BEAUMANOIR 26.
   En autre maniere pot fere pesquier [pêcher] à toutes manieres d'engiens qui sunt acoustumé à penre poissons, BEAUMANOIR XXXVIII, 18.
   Les copz [coups] des engins aus Sarrazins, JOINV. 220.
   XIVe s.
   Aucun chante bien ou fait ymaiges ou aultres besognes sans art et sans doctrine par son engin qui est à ce naturellement enclin, ORESME Eth. Prol..
   Ne vous garantiront les murs ne les fossez, Ne grand pont-levëys, n'engins bien charpentez, Guesclin. 18569.
   XVe s.
   Ce mesme jour leverent ceux de Valenciennes un tres bel engin et bien jetant qui portoit les grosses pierres jusques dedans la ville et au chasteau, FROISS. I, I, 135.
   Et la tierce pierre fut si bien appointée qu'elle ferit l'engin parmi la flesche et la rompit en deux moitiés, FROISS. I, I, 136.
   Ceus de l'ost leur jetoient et envoyoient par leurs engins chevaux morts et bestes mortes et puans pour eux empunaiser, FROISS. I, I, 115.
   Moy meue de desir d'accomplir son bon vouloir, selon l'estendue de mon foible engin, CHRIST. DE PISAN Charles V, I, 2.
   Est l'engin de l'enfant disposé à recepvoir telle discipline comme on lui veult bailler, CHRIST. DE PISAN ib..
   L'hostel n'estoit pas si grand, ne si peu de lui hanté tout en devotion, qu'il ne seust bien les engins [êtres], LOUIS XI Nouv. XIV.
   Ils pensoient et nuit et jour par quelle façon et moyen ils se pourroient rencontrer, mais ils n'y savoient engin [moyen] trouver, LOUIS XI ib. XLVI.
   XVIe s.
   Après cestui troisiesme succeda L'aage d'airain, qui les deux exceda D'engin mauvais, MAROT IV, 18.
   Tout son engin, quant à la cognoissance de Dieu, est pure obscurité, CALV. Inst. 197.
   Par cet artifice ils eviterent le peril et acquirent louange, verifians ce vieux proverbe françois, qu'engin vaut mieux que force, LANOUE 657.
   Engins de baterie à tirer au loing, AMYOT Timol. 18.
   Il le meit entre les mains de Pelopidas, en le priant que, s'il cognoissoit qu'il leur eust fait quelque trahison ou aucun tour de mal engin, ilz feissent de cet enfant comme d'un ennemy, AMYOT Pélop. 17.
   Norm. engin, ruse ; provenç. engen, engein, engienh, engin ; espagn. ingenio ; portug. engenho ; ital. ingegno ; du lat. ingenium, de ingenere, mettre dans ....de naissance, de in, en, et genere (voy. génération).

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

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