multitude


multitude
(mul-ti-tu-d') s. f.
   Grand nombre.
   Unité, multitude : en considérant l'Église comme unité, le pape quelconque est le chef, est comme tout ; en la considérant comme multitude, le pape n'en est qu'une partie.... la multitude qui ne se réduit pas à l'unité est confusion, l'unité qui ne dépend pas de la multitude est tyrannie, PASC. Pens. XXIV, 84, éd. HAVET..
   L'Égypte, dans une étendue assez bornée, renfermait autrefois un grand nombre de villes et une multitude incroyable d'habitants, ROLLIN Hist. anc. Oeuv. t. I, p. 10, dans POUGENS.
   Il ne faut pas plus se plaindre de la multitude des livres que de celle des citoyens, VOLT. Dict. phil. Biblioth..
   Je dois des multitudes de lettres, surtout à MM. Meuron...., J. J. ROUSS. Lett. à du Peyrou, 18 sept. 1765.
   Des multitudes innombrables de têtes et d'yeux noirs sont tournés vers la barrière d'où les chevaux doivent s'élancer, STAËL Corinne, IX, 1.
   Absolument. Un grand nombre d'hommes. Les flots de la multitude.
   Ces multitudes [de soldats] s'acharnent les unes contre les autres, non-seulement sans avoir aucun intérêt au procès, mais sans savoir même de quoi il s'agit, VOLT. Dict. phil. Guerre..
   Le peuple, le vulgaire. Comme, en un grand dessein et qui veut promptitude.
   On ne s'explique pas avec la multitude, CORN. Sertor. V, 6.
   Quand une fois on a trouvé le moyen de prendre la multitude par l'appât de la liberté, elle suit en aveugle, pourvu qu'elle en entende seulement le nom, BOSSUET Reine d'Anglet..
   Mon Sauveur, vous êtes trop incompatible, on ne peut s'accommoder avec vous ; la multitude ne sera pas de votre cô ; aussi, mes frères, ne la veut-il pas ; c'est la multitude qu'il a noyée par les eaux du déluge ; c'est la multitude qu'il a consumée par les feux du ciel ; c'est la multitude qu'il a abîmée dans les flots de la mer Rouge, BOSSUET 1er sermon, Nativité, 3.
   Tel est le caractère de la multitude : ou elle se livre bassement à l'esclavage, ou elle domine avec insolence, ROLLIN Hist. anc. Oeuv. t. X, p. 57, dans POUGENS.
   Tant il est vrai que, de tous les biens humains, il n'en est point de plus agréable à la multitude que la liberté, ROLLIN ib. p. 289.
   La multitude est généralement sacrifiée aux passions de quelques oppresseurs privilégiés, RAYNAL Histoire philos. XI, 24.
   Multitude est un de ces noms collectifs avec lesquels on peut mettre au pluriel le verbe dont il est le sujet : Une multitude de sauterelles ont infesté ou a infesté ces campagnes.
   XIIe s.
   Cum grande est la multitudine de la tue dulceur, sire !, Liber psalm. p. 37.
   Ço dist nostre sires : ceste merveilleuse multitudine de pople que tu as veue, te livrerai à cest jur de ui, Rois, 324.
   XIIIe s.
   En toutes batailles multitude ne vault pas tant comme vertuz, J. DE MEUNG Vegece, I, 8.
   XVIe s.
   S'en va mettre pied à terre dans la cour de Yemau, où tant de gens arrivoient... cette troupe, entrée dans la multitude du chasteau, commence à jouer des mains, D'AUB. Hist. II, 115.
   Prov. multitut ; espag. multitud ; ital. multitudine ; du lat. multitudinem, qui vient de multus (voy. moult). Palsgrave, p. 23, au XVIe siècle, prononçait moutitude.

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

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  • multitude — [ myltityd ] n. f. • XIIe; lat. multitudo 1 ♦ Grande quantité (d êtres, d objets) considérée ou non comme constituant un ensemble. Une multitude de clients entra (ou entrèrent). ⇒ armée, essaim, flot, légion, nuée; fam. flopée, tas. « Cette… …   Encyclopédie Universelle

  • Multitude — is a political term first used by Machiavelli and reiterated by Spinoza. Recently the term has returned to prominence because of its conceptualization as a new model of resistance against the global capitalist system as described by political… …   Wikipedia

  • Multitude — ist ein Begriff aus der politischen Philosophie. In der aktuellen Diskussion spielt er vor allem im Postoperaismus eine wichtige Rolle. Bekannt wurde der Begriff durch das Buch Empire – die neue Weltordnung von Antonio Negri und Michael Hardt… …   Deutsch Wikipedia

  • multitude — multitude, army, host, legion mean, both in the singular and plural, a very large number of persons or things. They do not (as do the words compared at CROWD) necessarily imply assemblage, but all of them can be used with that implication.… …   New Dictionary of Synonyms

  • Multitude — Mul ti*tude, n. [F. multitude, L. multitudo, multitudinis, fr. multus much, many; of unknown origin.] 1. A great number of persons collected together; a numerous collection of persons; a crowd; an assembly. [1913 Webster] But when he saw the… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • multitude — Multitude, f. penac. Est quantité et assemblée de gens, Multitudo, Agmen, Turba. Une grande multitude bien espesse, Nubes peditum. Grande multitude de gens, Longus ordo. Multitude et grande assemblée, Socialitas. Une multitude de plusieurs sortes …   Thresor de la langue françoyse

  • multitude — Multitude. s. f. Grand nombre. Multitude innombrable d hommes, d animaux, de livres, d argent &c. une grande multitude de peuple. la multitude l a emporté sur le petit nombre des Juges. ceder à la multitude. Il se prend quelquefois pour le peuple …   Dictionnaire de l'Académie française

  • multitude — (n.) early 14c., from O.Fr. multitude (12c.) and directly from L. multitudinem (nom. multitudo) a great number, a crowd; the crowd, the common people, from multus many, much (see MULTI (Cf. multi )) + suffix tudo (see TUDE (Cf. tude)). Related:… …   Etymology dictionary

  • multitude — ► NOUN 1) a large number of people or things. 2) (the multitude) the mass of ordinary people. ORIGIN Latin multitudo, from multus many …   English terms dictionary

  • multitude — I noun abundance, accumulation, aggregation, amassment, army, array, assemblage, assembly, band, bevy, body, cluster, collection, conglomeration, congregation, covey, crowd, cumulation, drove, flock, force, gathering, herd, horde, host, legion,… …   Law dictionary

  • multitude — [n] large group aggregation, army, assemblage, assembly, collection, commonalty, concourse, congregation, crowd, crush, drove, great number, heap, herd, horde, host, infinitude, infinity, jam*, legion, loads, lot, lots*, majority, mass, mob, much …   New thesaurus