énigme


énigme
(é-ni-gm') s. f.
   Définition de choses en termes obscurs, mais qui, tous réunis, désignent exclusivement leur objet et sont donnés à deviner.
   La reine de Saba, ayant entendu parler de la grande réputation de Salomon, vint à Jérusalem pour en faire l'expérience par des énigmes, SACI Bible, Paralip. II, IX, 1.
   C'était un exercice entre les gens d'esprit, de se proposer des énigmes, comme nous voyons par les exemples de Salomon et de la reine de Saba, FLEURY Moeurs des Israél. tit. XV, 2e part. p. 185, dans POUGENS..
   Pour moi, j'aime terriblement les énigmes, MOL. Préc. ridic. 10.
   Celui-ci, d'une énigme ayant trouvé le mot, Se croit un grand génie et souvent n'est qu'un sot, BOURSAULT Merc. gal. I, 1.
   C'est là [dans le Mercure galant] que l'énigme se pare, Met un masque mystérieux, Et, d'un voile mince et bizarre Embarrassant les curieux, Est toujours neuve et jamais rare, CHAULIEU Ép. d'Hamilton..
   Le mot de l'énigme, ce qui est à deviner dans une énigme.
   Nous avons vu tout Paris indigné de ce qu'une énigme du Mercure se trouvait n'avoir point de mot, MARMONTEL Élém. litt. Oeuvres, t. VII, p. 190, dans POUGENS.
   Fig. et familièrement. Voilà le mot de l'énigme, c'est-à-dire voilà l'explication de ce qu'on ne comprenait pas.
   Le mot de l'énigme est, ce me semble, que la distribution des fortunes dans la société est d'une inégalité monstrueuse, D'ALEMB. Lettre au R. de Prusse, 30 avril 1770.
   Il se disait autrefois de certains tableaux qu'on exposait dans les colléges pour que les écoliers exerçassent leur esprit à en deviner le sens caché.
   Par extension, tout ce qu'il n'est pas facile de comprendre, de deviner au premier abord.
   Vous trouverez que deux choses qui semblent incompatibles se rencontrent en moi, d'être banni et prisonnier en même temps ; vous aurez de la peine, mademoiselle, à entendre cette énigme, si vous ne vous souvenez que j'ai accoutumé de parler un peu d'amour en toutes mes lettres, VOIT. Lett. 32.
   Leur bouche [des prédicateurs] sous l'énigme annonce le mystère ; Mais [Dieu] tu nous en fais voir le sens le plus caché, CORN. Imit. III, 2.
   Quelle énigme est ceci, madame ?, CORN. Othon, II, 3.
   Il [Platon] proteste de n'en jamais parler [de Dieu] qu'en énigme, de peur d'exposer une si grande vérité à la moquerie, BOSSUET Hist. II, 5.
   Nous ne voyons ici-bas qu'à travers un voile et comme en énigme, MASS. Carême, Temple..
   Son caractère est-il une énigme pour vous ?, LANOUE Coquette, I, 1.
   Un bâtiment d'ordre gothique est une espèce d'énigme pour l'oeil qui le voit ; et l'âme est embarrassée, comme quand on lui présente un poëme obscur, MONTESQ. Goût, Variété..
   Le physicien forme des hypothèses, les suit dans leurs conséquences, il les compare à l'énigme de la nature, il les essaye pour ainsi dire sur les faits, comme on vérifie un cachet en l'appliquant sur son empreinte, TURGOT 2e disc. en Sorbonne..
   À vos desseins je ne puis rien comprendre, C'est une énigme, VOLT. Prude, IV, 3.
   Le genre d'énigme a varié, et Massillon le faisait encore, conformément à l'étymologie, masculin : Ils sont un énigme inexplicable à eux-mêmes, Petit car. Malheur.
   XVIe s.
   Je n'entendz point, dist Panurge, cest enigme, RAB. Pant. v, 1.
   Je ne luy proposay jamais enigme si aysé qu'il sceust developper, MONT. III, 58.
   Terme grec provenant d'un verbe se traduisant par parler en énigmes et venant d'un mot signifiant discours, parole.

Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré. . 1872-1877.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • ÉNIGME — L’énigme est protéiforme: charade, rébus, anagramme, chiffre, mystère, secret, trucage, devinette, maquillage, prestidigitation, trompe l’œil, collage, problème, oracle, etc. Elle joue ainsi sur les registres les plus divers de la connaissance… …   Encyclopédie Universelle

  • Enigme — Énigme Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom …   Wikipédia en Français

  • enigme — ENIGME. s. f. Description, exposition d une chose naturelle en termes qui la déguisent, et qui la rendent difficile à deviner. Faire une énigme. Deviner une énigme. [b]f♛/b] Il se dit aussi De certains tableaux qu on expose dans les Colléges,… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • enigme — ENIGME. s. f. Discours qui renferme un sens caché qu on propose à deviner. Faire une enigme. proposer une enigme. expliquer une enigmes. Il se dit aussi de certaines figures ou images qui sont faites pour signifier autre chose que ce qu elles… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Énigme — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Sur les autres projets Wikimedia : « Énigme », sur le Wiktionnaire (dictionnaire universel) Plusieurs œuvres contiennent dans leur titre le …   Wikipédia en Français

  • ÉNIGME — s. f. Description d une chose par des qualités qui lui conviennent, mais qui sont indiquées d une manière assez ambiguë pour la déguiser et la rendre plus ou moins difficile à deviner. Les énigmes sont ordinairement en vers. Faire une énigme.… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • ÉNIGME — n. f. Description d’une chose par des qualités qui lui conviennent mais qui sont indiquées d’une manière assez ambiguë pour la rendre plus ou moins difficile à deviner. Les énigmes sont souvent en vers. Proposer une énigme. Deviner une énigme, le …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • énigme —    Chose à deviner: un énigme ; dites, une énigme , s. f …   Dictionnaire grammatical du mauvais langage

  • Enigme —    см. Загадка …   Философский словарь Спонвиля

  • Énigme de l'eau, du gaz et de l'électricité — Énigme des trois maisons Résoudre l énigme consiste à relier chacune des trois maisons du bas à chaque usine du haut par un chemin. Cette illustration est l œuvre de Henry Dudeney qui présente cette énigme en 1917 dans son livre Amusements in… …   Wikipédia en Français